La semana antes de los playoffs

Defensivo 3

Réquiem para los Portland Trail Blazers

Los aficionados al deporte establecen estándares imposibles para jugadores, entrenadores y equipos, es lo que hacemos. El mundo de la NBA esperaba casi la perfección de los 73-9 Warriors y en su lugar vio a su oponente de las Finales celebrar una victoria en el Juego 7 en el piso del Oracle Arena, que esperaba una dinastía de una década de duración del Big 3 del Miami Heat, y previó una larga y dominante carrera para Derrick Rose después de que se convirtió en el MVP más joven de la liga. Los aficionados al deporte son siempre reaccionarios y con frecuencia incorrectos. No te equivoques, los Blazers son la última víctima de la imaginación colectiva del fanático de la NBA. el Heroico la historia que hemos visto desarrollarse en las últimas dos semanas aparentemente ha perdido de vista lo que exactamente los Blazers estaban jugando. Simplemente hacer los playoffs no sólo no es el destino del viaje de un equipo, es el primer paso en uno mucho más largo. Los Blazers ahora están mirando hacia abajo en el cañón de una serie de 7 juegos contra dos de los 10 mejores jugadores del planeta. En pocas palabras, el final del libro de cuentos a esta carrera imposible de Cenicienta nunca llegará. El inevitable resultado de esta serie no debería sorprender a nadie, pero tipos como Lillard y McCollum todavía tendrán que enfrentar las consecuencias de decepcionar a un mundo de la NBA desesperado por aferrarse a un desvalido. Lebron y los Lakers pasarán en 4 partidos y los Blazers 2020 quedarán relegados a la existencia como otra nota a pie de una temporada increíblemente inusual de la NBA.

Predicciones: Lakers en 4, Lillard promedia 35 > pts pero los Blazers pierden cada partido por 10+.

Rockets-Thunder

Los medios deportivos a menudo pierden el punto de rivalidad. Una rivalidad no existe porque las listas construidas hace setenta años cabezas a toritas o porque dos ciudades se encuentran dentro de quinientos millas entre sí. Las rivalidades contienen dos componentes: un animus compartido entre los jugadores que actualmente están en las listas y los enfrentamientos repetidos entre los dos equipos en juegos cruciales. Entra en el primer enfrentamiento redondo de Rockets-Thunder. Dos franquicias intrínsecamente vinculadas por el el comercio más desequilibrado en

la historia dela NBA, el reciente intercambio

de dos de los guardias de puntos más electrizantes del juego, y los conflictos repetidos

bajo las luces más brillantes del juego. El subtexto dramático de esta serie es, por supuesto, la ausencia de Russell Westbrook de una lista de Houston construida para sacar lo mejor de su juego. Houston tendrá que poner en marcha esta serie sin su escolta de salida, y el segundo jugador más importante. Esta serie puede, y debería, ser un momento decisivo para James Harden. Por otro lado, el ex compañero de equipo de Harden, Chris Paul, está liderando el equipo de la temporada en OKC. Los Thunder han construido una cultura que ha machacado el juego cognitivo de jugadores veteranos como Gallinari y Schroder con la energía desenfrenada de los novatos Darius Bazley y Lu Dort. La efectividad de la línea de tres guardias de OKC es la clave del éxito de OKC en esta agrupación. En la temporada regular la alineación de Paul/ Schroder/ Gilgeous-Alexander/Gallinari/Adams registró una calificación neta de +30 en 177 minutos. El dolor que la alineación inflige a otros equipos es literalmente inigualable. Esta alineación de Thunder tiene la mejor calificación neta de cualquier alineación de 5 hombres en la NBA que haya jugado 150 minutos o más juntos. El cambio de houston todo la defensa, sin embargo, parece especialmente adecuado para defenderse de una ofensiva fuertemente dependiente de la detección perimetral y la penetración de la unidad de regates dado que los 5 defensores de Houston son jugadores del tamaño de un ala más capaces de contener la penetración de regates. Mi única esperanza más allá de lo que esta serie ya está establecida para ofrecernos es un retorno rápido y saludable para Russ.

Predicción: Cohetes en 7, con cada juego decidido por 7 o menos

Joel Embiid vs The World

Cuando los Philadelphia 76ers tomen la palabra contra los Boston Celtics en la Ronda 1, todos sus huevos estarán en la canasta de Joel Embiid. Aunque Embiid ya era el corazón y el alma de los Sixers, la ausencia de Ben Simmons contra Boston significa que la pesada carga de Embiid sólo se ha hecho más grande. Las actuaciones de Embiid contra Boston han sido históricamente erráticas, pero el centro de Filadelfia tiene un segundo equipo que desata en la hora de los playoffs. En su partido de playoffs de 17′-18′, Embiid registró una calificación neta de +5.3 mientras estaba en la cancha, incluso mientras luchaba ofensivamente en relación con sus estadísticas habituales, registrando sólo 23 ppg en un tiroteo medicional de 50% verdadero. En los playoffs 2018-19 Embiid fue dominante en la serie Sixers. La calificación neta de Embiid en la cancha fue de 20,8, lo que significa que los Sixers estaban manejando a la oposición de una manera inusualmente descuidada. Este mismo dominio, además de al menos el tiroteo exterior semi-fiable de los compañeros de equipo de Embiid, es un requisito si Filadelfia tiene alguna posibilidad de empujar a Boston a una serie extendida. El problema con Embiid, sin embargo, no es su rendimiento en la cancha, es la naturaleza poco confiable del cuerpo de Embiid para sostenerse bajo la tensión de grandes cargas de minutos y la naturaleza implacable del baloncesto de playoffs. Esta es la oportunidad de Joel de mostrar a la esfera de la NBA que ha entrado en el escalón superior del poder estelar, una oportunidad para consolidarse como uno de los pocos atletas en el juego capaz de liderar un equipo incluso contra adversidades inevitables como lesiones clave a compañeros de equipo estrella. Esperemos que él y el resto de los Sixers puedan luchar contra la tensión mental de una temporada decepcionante, la pérdida de Ben Simmons, y el desgaste físico que tan frecuentemente los ha plagado para convertir los playoffs de la Conferencia Este en televisión imperdida.

Predicción: Sixers en 7: Los Sixers se calientan de manera inusual desde las profundidades, Thybulle se consolida como un verdadero defensor del encierro en esta liga, y Joel Embiid finalmente derriba Boston.

Ofensiva 3:

No hay justicia en este mundo. Devin Booker lleva a los Phoenix Suns a un invicto 8-0 récord en la burbuja y todavía se pierde los playoffs porque el récord del equipo era tan pobre antes del cierre. Tengo que creer que los Suns serían un equipo de playoffs si DeAndre Ayton no fue arrestado por PED y golpeado con una suspensión de 25 partidos. Incapacidad de Ayton para presentarse a una prueba de coronavirus antes del último juego de burbujas Suns Semana honestamente me hace pensar que no tiene ningún interés en competir al más alto nivel. Esperemos que alguien pueda enderezar la cabeza de este tipo porque es un increíble jugador de baloncesto en un equipo preparado para hacer olas la próxima temporada.

Echa uno para Luka Doncic. Nadie merece ser perseguido por Patrick Beverley, Paul George y Kawhi Leonard por 7 juegos. Doncic es segundo en la NBA en toques por partido y 7o en la liga en segundos promedio por toque entre los jugadores promediando 25 o más minutos por partido. Esos frecuentes casos de Doncic posesión de la pelota estará plagado de acoso constante por el ser afectado de plagas perimetrales que los Clippers pueden lanzarle. Si alguna vez has jugado a la pelota de recogida mientras te enfrentas a un tipo cuya única habilidad es “hustle”, entonces tienes que sentir algún tipo de empatía por el infierno absoluto que la vida de Luka será para la próxima semana y media.

La cantidad de jugadores de la NBA que abandonan la burbuja para presenciar el nacimiento de niños es astronómica. Mike Conley es sólo el último ejemplo, y el más extremo, ya que probablemente se perderá 2 o más partidos de playoffs para dejar la burbuja, pero Dennis Schroder ya ha hecho lo mismo, y Gordon Hayward dice que planea hacerlo. Aparentemente nada en la Tierra ha sido golpeado más duro por la pandemia que los horarios de embarazo de la NBA porque el momento en estos nacimientos es realmente horrible. No quiero ser demasiado inflamatorio, pero si mi guardia de punto de partida planeó dejar la burbuja para presenciar el nacimiento de su hijo, en la parte posterior de mi cabeza estoy pensando que ese tipo necesita aclarar sus prioridades. El embarazo dura 9 meses, pero los campeonatos son para siempre.